'; ?> Krab in Kep | Anneke & Stiaan op trot!
October 18, 2011

Kep is een idyllisch plekje aan de Cambodjaanse kust op een boogscheut van Vietnam. Begin 20ste eeuw was Kep een luxueuse badstad voor de Franse kolonisten. Later de favoriete vakantiebestemming van de Khmers tot de Rode Khmer de boel in handen kreeg en al de prachtige villa’s tot een betonnen skelet reduceerde. Momenteel is Kep aan een revival bezig. Met de zandkrab als internationaal exportproduct zie je hier de resorts als paddenstoelen uit de grond schieten.

Wij kiezen voor The Vine Retreat, een ecolodge op een half uurtje van downtown Kep. Deze oase van rust op het platteland wordt onze uitvalsbasis voor de komende dagen. De tuk tuk-chauffeur die ons naar onze lodge brengt, zet meteen de juiste toon door zijn helm andersom op te zetten. Een schoolvoorbeeld van Khmer humor of zou hij het menen? The Vine is een klein paradijs met een eigen bio-boerderij en peperplantage. Alles wat je hier door je strot jaagt is homegrown en bijzonder lekker. Naast The Vine probeert de Amerikaanse eigenaar tal van NGO’s te ondersteunen die de dorpelingen een beter leven proberen te geven door onderwijs en woongelegenheid aan te bieden. En ze gaan ver. Blijkbaar staat de eigenaar van The Vine op de zwarte lijst na een dispuut over grond met de Cambodjaanse regering. Hier is het eerder van tais-toi en sois belle! En een bruine enveloppe met buitenlandse dollars is ook altijd welkom.

Geen Kep zonder krab. Langs Kep Beach heb je de krabmarkt. De diertjes drijven in grote manden aan de waterlijn. Verser kan niet. Telkens er een koper opdaagt, spurten de vrouwen de branding in om hun waar zo snel mogelijk aan land te krijgen en aan te prijzen. Na heel wat heen en weer gekwetter verdwijnen er een aantal krabben in een zakje of op de barbeque. Vooral krab met groene peper valt in de smaak. Samen met Kampot is Kep internationaal bekend om hun peper. Het klimaat en de grond in de provincies zijn ideaal voor het aanplanten van peper. Hoewel de peper nog moet bekomen van het regime van de Rode Khmer, worden er elk jaar duizende tonnen peper geexporteerd naar het buitenland.

Het personeel van The Vine is bijzonder aardig. Ze stappen al snel op ons af om hun verhaal te doen. Hier krijgen we het ware gelaat van Cambodja te zien. Ze ontvouwen volle moed hun toekomstplannen. Mooie vooruitzichten, maar Cambodja is helaas niet het beloofde land. De regeringsleiders hebben enkel oog voor megalomane bouwprojecten van beruchte Aziaten. In dit verhaal is er geen plaats voor sociale zekerheid. Bokor Hill Station is hier een mooi schoolvoorbeeld van. In de 20ste eeuw werd er op Bokor Hill een Frans bergstation gebouwd bestaande uit onder andere een aantal grote villa’s, een casino, een school en een kerk. Er woonden een 200-tal mensen op Bokor Hill. Tijdens het bewind van de Rode Khmer werd Bokor Hill Station ontmanteld tot een filmset van 1 of andere Hitchkok-film. Het verleden hijgde hier in je nek.

Bokor Hill maakt vandaag de dag deel uit van een immens nationaal park met een aanzienlijk dierenbestand. Hier kan je nog oog in oog komen te staan met olifanten, tijgers, apen, slangen en tal van ander tropisch gespuis. Spijtig genoeg staat dit allemaal op het punt te verdwijnen. Sok Kong, een rijke Koreaan die van tijd tot tijd een vette cheque onder tafel schuift, bouwt op de top van Bokor Hill een persoonlijk megalomaan project. Een megahotel met 650 suites, een casino, 1000 villa’s, een immense feestzaal en twee golfterreinen zullen binnenkort de pracht en praal van Bokor National Park verpesten. En wie doet er iets aan? Niemand. De Cambodjaan staat erbij en kijkt ernaar. Voor we het vergeten, Sok Kong is ook de man die concessierechten van Angkor Wat in zijn bezit heeft. Need we say more? We zijn benieuwd waar Cambodja binnen 10 jaar zal staan. We denken het antwoord al min of meer te weten. Spijtig genoeg…

annemie Wouters op 18/10/11

Onherkenbaar An of Stiaan tijdens je visvangst voor je lunch!!
Denk toch dat het Anneke is!
Groetjes uit het koude natte Zandvliet!

admin op 18/10/11

@annemie Wouters: Echt altijd heel grappig. De vrouwen spurten als gekken naar hun manden als er een koper is. Zware competitie hier…

lieve op 18/10/11

zou dat niks zijn voor de bende van Karel, onzen helm achterstevoren, dienen
tuk-tuk chauffeur brengt ons op een idee!!
groetjes van de benidorm-bastards

admin op 18/10/11

@lieve: Dat zou inderdaad iets zijn, moeder. Maar is het nu al niet erg genoeg? :)