'; ?> Nepal | Anneke & Stiaan op trot!
November 20, 2011

Nepal oftewel de Federale Democratische Republiek Nepal is, zonder te overdrijven, een chaotisch land. Sinds de machtsovername van de Maoisten in 2007 en de degradatie van koning Dyanendra tot het staatsburgerschap is er nog geen nieuwe grondwet, laat staan enige vorm van structuur in het land. Het zuidelijke deel van het subcontinent kreunt onder de bewogen geschiedenis die ze achter de rug heeft. En dan spreken we nog niet van de moordpartij van kroonprins Dipendra. De kerel heeft de helft van zijn familie een kogel door het hoofd gejaagd toen hij te horen kreeg dat hij niet mocht trouwen met het meisje van zijn dromen. De moordende casanova heeft drie dagen in coma gelegen voor hij stierf aan zijn schotwonde en aangezien zijn vader dood was, mocht hij drie dagen lang koning zijn. Best wel bizar als je in een coma ligt en net een familiedrama hebt veroorzaakt. Soit, ondanks alle problemen op politiek en sociaal vlak proberen de Nepalezen te overleven.

(lees meer…)

November 15, 2011


Het is vroeg als we nog eens goed in onze ogen wrijven. Die laatste met Toon, onze reisleider voor de komende twee weken, was er te veel aan. Terwijl iedereen van onze groep vroeg onder de wol kroop gisteren, hebben we nog enkele Everest-pinten geconsumeerd in Sam’s Bar downtown Thamel. Waarschijnlijk de enige kroeg die hier ietwat de looks van een gezellig bruin café heeft.

Binnen enkele ogenblikken ontmoeten we onze sherpa’s, dragers en keukenploeg. Iedereen is prettig gespannen zoals alleen schoolkinderen dat kunnen zijn vlak voor een schooluitstap. Nog snel een zenuwplasje langs de kant en dan onze Tata-bus op richting Jiri, de start van de oude Everest-route. Vanaf hier vertrokken alle expedities richting de moeder aller bergen toen er nog geen vliegtuigen op Lukla vlogen. We begeven ons op de weg naar het ultieme bedevaartsoord voor klimmers. Benieuwd wat de Himalaya voor ons in petto heeft.
(lees meer…)

October 25, 2011


Met dank aan Sus aka Fresois Islam aka Mr Skype voor de tip!

We hebben een lange nacht achter de rug als we eindelijk arriveren in Delhi. Indira Ghandi International Airport heeft duidelijk een metamorfose ondergaan. Toen ik hier 13 jaar geleden voor de eerste keer vanuit Parijs landde stond hier niet meer dan een luchthavenkazerne uit het Oostbloktijdperk. Nu is alles hypermodern, het luchthavengebouw is kraaknet, spierwit en volgestouwd met de chiqueste boutiques. Je ziet duidelijk dat er heel wat roepies tegenaan werden gesmeten.

Ons vliegtuig richting Kathmandu neemt een aarzelende start. Het ding kraakt en piept langs alle kanten. We voelen ons niet erg op ons gemak. Er verdwijnen wel eens meer vliegtuigen van de radar tussen India en Nepal. Het kleine toestel van Jet Airways zit afgeladen vol met Nepalezen, overjaarse hippies en verdwaalde zielen zoals wij. De spanning is te snijden. Van zodra het toestel boven de Himalaya hangt, gaan de overjaarse hippies uit hun dak. Het is alsof ze na al die jaren die ene bloodmooie jeugdliefde nog eens tegen het lijf lopen en nog steeds overweldigd worden door haar schoonheid.
(lees meer…)

October 23, 2011


Today is a great day!

En dat dankzij de All Blacks, het rugbyteam van Nieuw-Zeeland. Met een nipte overwinning kaapten ze de Web Ellis Cup voor de neuzen van Les Bleus weg. Een zalig moment waarmee we onze initiatie in de edele sport van het rugby afsluiten. Nieuw-Zeeland heeft ons alles over rugby bijgebracht. Vanaf de openingswedstrijd tegen Tonga tot de finale tegen Frankrijk. Een maand geleden zagen we in Eden Park hoe All Blacks brandhout maakten van Frankrijk. En vandaag zien we de Kiwi’s het werk afronden in de finale van de wereldbeker. Downtown Kathmandu gaan we nu de overwinning vieren met een resem Everest-pinten en een fantastische pizza bij Dolce Vita. Go All Blacks…