'; ?> Nieuw-Zeeland | Anneke & Stiaan op trot!
October 2, 2011


Rugby is hot in Nieuw-Zeeland! En dat is zonder twijfel een understatement. Kiwi’s staan op en gaan slapen met deze edele sport. De nationale ploeg van Nieuw-Zeeland, All Blacks, is de trots van alle Kiwi’s. In 1987 veroverden ze de Webb Ellis Cup op het WK en dit jaar willen ze voor een zelfde scenario gaan in eigen land.

Maar dan moeten ze in hun groepsfase afrekenen met Frankrijk, het zwarte beest van de All Blacks. Les Bleus wipten de All Blacks in de kwartfinale tijdens het laatste WK. Sindsdien zijn onze zuiderburen een ware kwelling voor Nieuw-Zeeland. Met een legendarische scrum en oersterke locks kunnen ze de dartele scoremachines van Nieuw-Zeeland op afstand houden.
(lees meer…)

Tijdens onze tocht naar Auckland maken we een tussenstop in Rotorua, het mekka van de warmwaterliefhebber en kloppend hart van de Maori-cultuur. Verschillende keren werden we gewaarschuwd voor de specifieke geur in Rotorua. “Bwaah, zal wel meevallen”, dachten we keer op keer. “We zijn opgegroeid in de Antwerpse polder en dan ben je best wel wat gewoon.”

We zwaaien het portier van onze Spaceships open en worden getrakteerd op een iets te sterke geur van rotte eieren. Dit is even wennen. Her en der zien we de stoom uit de grond komen. We staan hier letterlijk en figuurlijk op hete vulkanische grond. Onder onze voeten is de geothermische activiteit niet te onderschatten. Het helende modderbad kookt onder onze voeten. (lees meer…)

September 26, 2011

Na een helse tocht op de ferry van Zuid naar Noord, zetten we koers richting Ohakune voor de wereldberoemde Tongariro Crossing. Het is ‘s werelds mooiste eendagswandeling die je rond Mount Doom van Lord Of The Rings leidt. Op een wandeling van een slordige 20 km maak je kennis met Tongariro en zijn natuurlijke krachten.

En dan slaat het noodlot toe. “Sorry dear, geen Tongariro tot na het weekend”, zegt de vriendelijke dame van het informatiecentrum. Wat te doen? Het is nog maar donderdag. “Je kan gaan raften”, stelt ze voor. Raften, it is! We gaan op stap met Rafting New Zealand, een gezellig familiebedrijf met de nodige stroomversnellingen op de teller. We gaan voor de White Water Tongariro Trip (3+).
(lees meer…)

Vooraleer we van de Westkust naar de Oostkust bollen oftewel van Greymouth naar Kaikoura stoppen we voor een bezoekje aan de Pancake Rocks. De rotsen bestaan uit een groep van sterk verweerde kalksteenrotsen waar de Tasmanzee tijdens hoog tij door een aantal verticale blaasgaten breekt. Het kalksteen lijkt hier gelaagd als een stapel pannenkoeken. Dit is veroorzaakt door enorme druk op de wisselende harde en zachte lagen van zeedieren en plantenresten.

Het is hoogtij en we zien de zee genadeloos op het kalksteen inbeuken. Het water zoekt een weg doorheen de blaasgaten en grotten. We zien het water metershoog naar boven knallen. Langs de ganse kustlijn hangt een witte waas van opspattend zeewater. We ademen nog 1 keer diep in en wisselen west voor oost.

(lees meer…)


De Kiwi’s hebben echt alles. Goudgele stranden, uitgestrekte weilanden, besneeuwde bergtoppen, dichtbegroeide regenwouden en Franz Jozef Glacier. Een van de weinige gletsjers in Nieuw-Zeeland die omwille van de sneeuwval nog steeds groeit en die je van dichtbij kan ontmoeten. Maori kennen de gletsjer als Ka Roimata O Hine Hukatere. Vrij vertaald zijn het de tranen van het lawinemeisje. De legende gaat als volgt.

Wanneer de geliefde van het meisje van 1 van de omringende bergtoppen viel, heeft ze zo hard gehuild dat haar tranenstroom bevroor in een gletsjer. De Oostenrijker Julius Haast was de eerste op het ijs van Franz Jozef. Wij zijn 2 van die 250 000 andere bezoekers per jaar.

(lees meer…)

September 23, 2011

Lieve Opa,

De boot vaart stil de haven binnen.
De zeilen worden gelost. Het anker valt.
Golven rollen langzaam op het strand.
De zon verdwijnt aan de horizon.

Rust nu maar zacht.

20 September 2011 – Waihi Beach, Nieuw-Zeeland